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IBM adquirirá Red Hat por US$ 34.000 millones, aumentado su apuesta en la nube hibrida

Infonews

IBM - Ginni Rometty - Red Hat
“IBM se convertirá en el proveedor de cloud computing híbrido número uno del mundo”, dijo Ginni Rometty, presidente y CEO de IBM.
  • Si todo sale según lo previsto, se espera que la adquisición se cierre en el segundo semestre de 2019.

EE.UU. 29 octubre, 2018. IBM pagará US$ 190 por acción de la compañía de software, una prima de más del 60% sobre el precio de cierre de las acciones de Red Hat el viernes. Las acciones cotizaron al alza por valor de US$ 175 en junio, pero los decepcionantes resultados, junto con la volatilidad del mercado, han provocado una fuerte caída de los precios.

Este es el mayor acuerdo entre empresas de software de la historia y muestra la presión a la que se ve sometida IBM para adaptarse a una industria TI (Tecnologías de la Información) cambiante, después de haberse quedado rezagada en el cloud computing. Se supone que la tecnología de Red Hat ofrece crear una nube del tipo Uber, lo que permite que las cargas de trabajo informáticas se ejecuten en cualquier lugar: ya sea en centros de datos corporativos, en cualquiera de las grandes nubes públicas o en una combinación de ellas (lo que se denomina “nube híbrida” y “multicloud”). Pero las empresas aún puede que no se sientan atraídas por la nueva plataforma de IBM.

Red Hat no es un nombre muy conocido, pero en la industria TI se considera que la empresa es uno de los mayores éxitos del pasado reciente. Fundada en 1993, creció rápidamente y alcanzó los US$ 2.900 millones en ingresos en su último año fiscal. Y lo hizo con un modelo de negocio que muchos habían declarado muerto desde su inicio porque sus márgenes parecían bajos. Red Hat toma software libre de código abierto, realiza algunas mejoras, lo combina con otras herramientas y servicios como soporte técnico y control de calidad, y cobra una cuota de suscripción mensual por el paquete.

El primer producto de Red Hat fue una versión de Linux, el sistema operativo que ahora alimenta a muchos servidores en los centros de datos y también a la mayoría de los sistemas de computación en la nube. Más tarde adquirió o desarrolló más y más software que se necesita para alimentar las nubes de computación. Una de las últimas incorporaciones a su colección fue OpenShift, un programa que permite que las tareas informáticas se muevan fácilmente entre servidores y centros de datos, envueltos en algo llamado como “contenedores”.

IBM, por su parte, ha estado luchando en los últimos años por transformarse de una empresa cuya mayor parte de su dinero provenía de servicios TI, software y computadores centrales a una empresa basada en el cloud computing, IA (Inteligencia Artificial) y productos de ciberseguridad. Después de 22 trimestres consecutivos de descenso de los ingresos, IBM parecía haber superado lo peor cuando su volumen de negocios comenzó a aumentar a principios de este año. Pero en el trimestre más reciente, los ingresos volvieron a caer, particularmente en lo que IBM llama “imperativos estratégicos”, como Watson, la marca de IA de la empresa.

En un futuro inmediato, el acuerdo sirve para cambiar la narrativa prevaleciente sobre IBM, que cada vez se veía más como una empresa de TI (tradicional). Probablemente también permitirá que Ginni Rometty, se quede unos años para supervisar la integración. Los analistas pensaron que se estaba yendo, no sólo porque su estrategia parece estar fallando, sino porque a los 61 años, es mayor que la edad estándar de jubilación de 60 años para los gerentes de IBM.

Pero lo más importante es que IBM espera que le dé la oportunidad de ponerse al día en el mercado de cloud computing, donde se ha quedado atrás de las grandes nubes “públicas” (a diferencia de las nubes “privadas”, que sólo sirven a una empresa en particular), en particular Amazon Web Services y Microsoft Azure, después de que no se tomara en serio la tendencia a fines de la década de 2000 y decidiera no invertir en una red de grandes centros de datos.

La cuestión es si la flexibilidad agregada de estos sistemas mixtos y la promesa de no quedar atrapados en ningún proveedor será suficiente para atraer a las empresas a la nueva plataforma de IBM. Podrían evitar la complejidad adicional y preferir poner sus datos exclusivamente en la nube. Microsoft, por ejemplo, ofrece sistemas de “nube híbrida” similares, al igual que Dell y Hewlett Packard Enterprise (HPE), otras dos empresas tradicionales de TI.

La fusión, que es la mayor en la historia de IBM, podría salir mal por otras razones que, además del alto precio, explican por qué el precio de las acciones de IBM cayó un 5% al día siguiente de anunciarse la operación (la empresa también dijo que cancelaría las recompras de acciones, de las que ha hecho un uso generoso en los últimos años para apuntalar sus acciones). En particular, podría haber un choque cultural entre su cultura, todavía relativamente estrecha, y la de Red Hat; las corbatas ya no son obligatorias en IBM, pero los trajes sí lo son, mientras que en la sede de Red Hat en Raleigh, a un día de distancia de la oficina central de IBM en Armonk, no es inusual ver a los empleados usando pantalones cortos. Para evitarlo, Red Hat seguirá siendo una “unidad separada”, como dice IBM.

Estos son los puntos clave del anuncio del acuerdo:

  • IBM adquirirá todas las acciones ordinarias emitidas y en circulación de Red Hat a US$ 190 por acción en efectivo, lo que representa un valor total de la empresa de aproximadamente US$ 34.000 millones.

 

  • JP Morgan asesoró a IBM en la operación y proporcionó la mayor parte del financiamiento. Guggenheim Partners representaron a Red Hat en la operación.

 

  • IBM seguirá comprometida con el gobierno abierto de Red Hat, las contribuciones de código abierto, la participación en la comunidad de código abierto y el modelo de desarrollo, y el fomento de su amplio ecosistema de desarrolladores.

 

  • IBM y Red Hat también continuarán construyendo y mejorando las asociaciones de Red Hat, incluyendo aquellas con los principales proveedores de cloud computing, como Amazon Web Services, Microsoft Azure, Google Cloud, Alibaba y otros, además de IBM Cloud.

 

  • Red Hat se unirá al equipo Hybrid Cloud de IBM, que ya es un negocio de US$ 19.000 millones para IBM, como una unidad separada, preservando la independencia, neutralidad y el compromiso de desarrollo de código abierto de Red Hat, la cartera actual de productos y la estrategia de lanzamiento al mercado, así como una cultura de desarrollo única.

 

  • Red Hat seguirá bajo la dirección de Jim Whitehurst y del actual equipo directivo de Red Hat. Jim Whitehurst también se unirá al equipo directivo superior de IBM e informará a Ginni Rometty. IBM tiene la intención de mantener las oficinas centrales, las instalaciones, las marcas y las prácticas de Red Hat.

 

“La unión de fuerzas con IBM nos proporcionará un mayor nivel de escala, recursos y capacidades para acelerar el impacto del código abierto como base para la transformación digital y llevar a Red Hat a un público aún más amplio, todo ello preservando nuestra cultura única y nuestro compromiso inquebrantable con la innovación en código abierto”, afirmó Jim Whitehurst, presidente y CEO de Red Hat.

“La adquisición de Red Hat cambiará totalmente el mercado de cloud computin”, dijo Ginni Rometty, presidente y CEO de IBM. “IBM se convertirá en el proveedor de cloud computing híbrido número uno del mundo, ofreciendo a las empresas la única solución de cloud computing abierta que desbloqueará todo el valor de la nube para sus negocios”.

Mientras que empresas como Amazon han apostado todo por la nube, en muchos casos, muchas empresas lo hacen de forma gradual – IBM cita estadísticas que estiman que alrededor del 80% de las cargas de trabajo de las empresas “aún no se han movido a la nube, retenidas por la naturaleza propietaria actual del mercado del cloud computing”. La compra de Red Hat ayudará a IBM a aprovechar mejor la oportunidad de abordar este problema.

“En la actualidad, la mayoría de las empresas se encuentran sólo en el 20% de su viaje hacia la nube, arrendando poder computacional para reducir costos”, dijo Rometty. “El otro 80% es donde está la oportunidad para desbloquear el valor real del negocio e impulsar el crecimiento. Este es el siguiente capítulo de la nube, el cual requiere cambiar las aplicaciones de negocio a la nube híbrida, extrayendo más datos y optimizando cada parte del negocio, desde las cadenas de suministro hasta las ventas”.

“IBM se ha comprometido a ser un auténtico proveedor multi-nube, y daremos prioridad al uso de la tecnología Red Hat en múltiples nubes”, dijo Arvind Krishna, vicepresidente senior de IBM Hybrid Cloud. “Al hacerlo, IBM soportará la tecnología de código abierto dondequiera que se ejecute, lo que le permitirá escalar significativamente en entornos comerciales de todo el mundo”.

IBM - Ginni Rometty - Red Hat - Jim Whitehurst
Jim Whitehurst junto a Ginni Rometty.


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