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Proyecto de limpieza del océano se lanza en septiembre

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San Francisco, EE.UU. 2 septiembre, 2018. El Ocean Cleanup Project o Proyecto Limpieza del Océano, creado por el joven holandés Boyan Slat, de 23 años ingeniero en aeronáutica, comenzará a trabajar el 8 de septiembre desde el puente Golden Gate en San Francisco, California. La meta es limpiar en cinco años la gran isla de basura del Pacífico, que se ubica entre San Francisco y Hawai. Aunque será un gran reto, Slat considera que apenas es un intento en la meta de generar conciencia sobre la lucha contra la contaminación del mar.

Slat tuvo la gran idea de limpiar el océano en 2011, cuando descubrió, durante una inmersión de buceo, un montón de residuos plásticos en el fondo del mar. Desde entonces, ha estado trabajando sin descanso para desarrollar su solución con el fin de limpiar el mar y resolver este problema. La campaña de financiamiento participativa, puesta en marcha por el joven ecologista, sigue siendo un éxito, según nos explica Claire Verhagen, vocera de  Ocean Cleanup Project, “hasta ahora hemos recaudado más de US$ 46 millones. El costo total del Sistema 001 es de casi US$ 23 millones, que incluye el diseño, desarrollo, producción, montaje y el extenso programa de monitorización que se llevará a cabo durante el primer año de funcionamiento”.

Si dejamos que el plástico siga circulando por los océanos será imposible frenar el impacto negativo sobre: los ecosistemas, la salud y la economía. Para resolver el problema es necesario combinar varios factores. Lo primero: reducir o eliminar el plástico de nuestras vidas. Pero también hay que limpiar lo que ya está acumulado en los océanos.

Muchos de estos plásticos no se hunden cuando llegan al mar y pueden ser transportados largas distancias por las corrientes. Quedan atrapados, acumulándose en los giros oceánicos: sistemas de corrientes marinas rotativas.

Ocean Cleanup Project

La basura se acumula en 5 islas, coincidiendo con los 5 giros oceánicos más importantes. A estas acumulaciones de plástico se les han llamado: Islas de Plástico. También conocidas como: parches de plástico, sopas de basura, remolinos de basura, isla de contaminación y otros nombres similares.

La mayor de estas 5 islas de plástico está situada en el océano Pacífico entre Hawai y California. La Gran Isla de Plástico del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch). Se estima que la superficie de esta isla es de 1,6 millones de kilómetros cuadrados. Para que se haga una idea, su tamaño es tres veces el territorio de Francia. Son números tan impresionantes que cuesta hacerse a la idea…

Boyan Slat fundó The Ocean Cleanup en 2013, a la edad de 18 años en su ciudad natal de Delft, Holanda. Actualmente el proyecto cuenta con un equipo de más de 70 personas entre: ingenieros, científicos, informáticos, etc. La sede se encuentra en Rotterdam, Países Bajos y la base de ensamblaje del primer sistema de limpieza en Alameda, San Francisco, California.

En 2016 probaron el primer prototipo en el mar del norte. Para testar el prototipo a pequeña escala, en condiciones extremas y de esta forma ganar experiencia. A este prototipo le siguieron muchos más para probar diferentes sistemas de armado, flotabilidad, resistencia…

Ocean Cleanup Project - Boyan Slat
Boyan Slat fundó The Ocean Cleanup en 2013, a la edad de 18 años en su ciudad natal de Delft, Holanda.

El sistema consiste en un flotador de 600 metros cubierto con una lona de 3 metros de profundidad. El flotador proporciona flotabilidad al sistema y evita que el plástico lo sobrepase, mientras que la falda evita que los desechos se escapen por debajo. A medida que el sistema se mueve a través del agua, el plástico continúa acumulándose dentro de los límites del sistema en forma de U.

El plástico concentrado será devuelto a la costa para su reciclaje y vendido a empresas B2C. Los ingresos obtenidos ayudarán a financiar la expansión de limpieza a los otros cuatro giros oceánicos.

El primer sistema de limpieza está listo para ser desplegado desde California el 8 de septiembre 2018, siendo remolcado a la Isla de Plástico del Pacífico para comenzar su misión.


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