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Facebook otra vez en crisis tras el robo de datos de 50 millones de usuarios

Infonews

  • Cambridge Analytica accedió a millones de datos de usuarios de la red social a través de una supuesta investigación académica.
  • Unos 270.000 usuarios de Facebook cedieron sus datos para una encuesta, pero la aplicación obtuvo información de sus amigos sin consentimiento explicito.
  • El cofundador de WhatsApp cree que “ha llegado el momento” de borrar Facebook.

Menlo Park, EE.UU. 22 marzo, 2018. En dos días, Facebook ha perdido en bolsa cerca de US$ 60.000 millones en valor de mercado, aproximadamente el valor en bolsa de Tesla. El impacto en usuarios aún está por cuantificar, pero el presidente de Facebook, Mark Zuckerberg, ha roto su silencio este miércoles y ha afirmado que la compañía cometió «errores» tras el escándalo de Facebook.

“Tenemos la responsabilidad de proteger sus datos, y si no podemos no merecemos servirles”, escribió en su muro Zuckerberg en el primer comentario que hace tras el estallido del escándalo. “Las medidas más importantes para que esto no suceda de nuevo fueron tomadas hace años, pero también cometimos errores y hay más por hacer”, señaló.

Además, aseguró en una entrevista con la cadena estadounidense CNN que está “dispuesto” a comparecer ante el Congreso de Estados Unidos por este caso. “Lo que tratamos de hacer es enviar a la persona de Facebook que tendrá más conocimiento. Si ese soy yo, entonces estoy dispuesto a ir”, concluyó.

Una investigación conjunta de The New York Times y The Observer reveló el poder del dato y el peligro para los usuarios. En 2015, la plataforma de Mark Zuckerberg era consciente, puesto que contaba con el visto bueno de los ingenieros, de la investigación de Aleksandr Kogan de la Universidad de Cambridge llamada ‘Thisisyourdigitallife’ (‘Esta es tu vida digital’).

En la encuesta participaron 270.000 usuarios de Facebook que cedieron sus datos para uso académico. Sin embargo, la aplicación, sin previo aviso, obtuvo información sin consentimiento de los amigos. “En 2015, supimos que Kogan nos mintió y violó nuestras políticas de plataforma al pasar datos de una aplicación que usaba Facebook Login a SCL/Cambridge Analytica, una empresa que realiza trabajo político, gubernamental y militar en todo el mundo”, señaló el vicepresidente de Facebook Paul Grewal en un comunicado el pasado viernes.

Datos que incluyen desde simples comentarios o ‘likes’ hasta información más privada como las creencias religiosas e ideología política, el lugar de residencia, el nivel de formación y empleo o las actividades realizadas. Una información que necesita ser cruzada con otros datos, como por ejemplo la que tienen partidos políticos.

Creación de perfiles de votantes

Esta huella digital fue trasladada a Cambridge Analytica. Una firma comandada por Alexander Nix y que está especializada en recoger datos en la red y crear perfiles de los votantes con ellos. “Si conoces la personalidad del elector, puedes ajustar mucho más tus mensajes y multiplicar el impacto”, destaca Nix en varias entrevistas.

La prioridad, bajo esta premisa, no radica ya en la edad, sexo o raza del votante, sino en las tendencias emocionales. Conociéndolas, se puede influir en ellas. Esa es el producto que vende Cambridge Analytica.

Big Data al servicio de los partidos políticos y que ha sido usado con en varios países. El mundo de las redes sociales acumulan millones de cuentas que aportan miles de millones de datos que bien trabajados son una mina de oro para conocer el comportamiento de la población.

¿Filtración o brecha de seguridad?

Ambas y más. Bien es cierto que Facebook se enfrenta a un gran problema. En su muro de la red social ni rastro de la filtración. Sus ingenieros han negado que exista una “brecha de seguridad”. Pero solo 270.000 personas descargaron la aplicación de Kogan. Sin embargo, ¿cómo se consiguieron datos de los contactos de las personas ajenas a la investigación? Y, sobre todo, ¿cómo esa información llegó a una empresa ajena?

Los sistemas de seguridad en la información de los usuarios de Facebook ha quedado en entredicho y las autoridades ya han pedido la comparecencia de Zuckerberg en el Congreso de Estados Unidos y también en el Parlamento Británico. “El daño en la reputación ya está hecho, aunque Facebook ya se ha enfrentado a situaciones similares anteriormente y ha sabido sobreponerse”, señala Josep Albors, responsable de Investigación y Concienciación de ESET en España.

No obstante, los usuarios pueden revisar el acceso de las aplicaciones externas a su información en la plataforma social. Juegos, medios de comunicaciones, app links, compañías… todas ellas tienen su aplicación en la red social y todas ellas acceden a más información que nombre, apellido y muro. “El problema es que muchos usuarios no tienen ningún problema en regalar todo tipo de información privada ni les importa lo que se haga con ella, y eso es algo grave que deberíamos cambiar lo antes posible. Los usuarios no son conscientes del uso que se hace de sus datos ya sea porque no leen las cláusulas de las condiciones de servicio de los proveedores o porque no se preocupan por gestionar adecuadamente la privacidad de sus perfiles”, añade Albors.

Política de privacidad de Facebook

En su política de privacidad, la red de Mark Zuckerberg señala que para cuestiones de publicidad “concedes permiso para usar tu nombre, foto del perfil, contenido e información en relación con contenido comercial, publicitario o relacionado (como una marca que has indicado que te gusta) procedente de Facebook o que hayamos optimizado”. Esto significa, por ejemplo, que permites que una empresa u otra entidad cobre a Facebook por mostrar tu nombre o foto del perfil con tu contenido o información, pero “sin que el usuario reciba ninguna compensación por ello”. “Si has seleccionado un público específico para tu contenido o información, respetaremos tu elección cuando los usemos”, explica la red social.

Facebook - WhatsApp - Brian Acton
Brian Acton, uno de los co-fundadores de WhatsApp.

El cofundador de WhatsApp cree que “ha llegado el momento” de borrar Facebook

Brian Acton, uno de los co-fundadores de WhatsApp, cree que ha llegado el momento de borrarse de Facebook. Así lo ha hecho ver en las redes sociales, manifestando su apoyo a la campaña #DeleteFacebook surgida para animar a los usuarios de la red social a eliminar sus cuentas a raíz del escándalo de Cambridge Analytica.

Acton y Jan Koum, los dos cofundadores de WhatsApp, vendieron su aplicación a la propia Facebook por US$ 19.000 millones en 2014. Sin embargo, eso no parece haber evitado que se una a las críticas de la empresa que le hizo multimillonario, y que según Forbes elevó su fortuna hasta los US$ 5.500 millones.

It is time. #deletefacebook
— Brian Acton (@brianacton) 20 de marzo de 2018

El mensaje de Acton en Twitter ha sido bastante simple y corto, y lo único que ha puesto es “It is time”, que puede traducirse como “Es la hora”, seguido del hashtag de la campaña.

Este tampoco ha sido el único movimiento del cofundador de WhatsApp en contra de Facebook o su antigua aplicación. De hecho, el mes pasado Acton invirtió US$ 50 millones en Signal, una de las aplicaciones de mensajería privada que intenta hacerse un hueco compitiendo con WhatsApp protegiendo la privacidad de los usuarios.

Tras su tuit, Brian Acton no ha hecho ninguna otra declaración al respecto ni ha hablado con ningún medio sobre el asunto. Pero ha servido para ayudar a darle visibilidad al movimiento #DeleteFacebook, que llama a abandonar la red social más grande del mundo.

Siempre ha habido gente en contra de Facebook, sobre todo por sus múltiples problemas con la privacidad de los usuarios que incluye multas por cruzar sus datos con los de WhatsApp. Pero tras el escándalo de Cambridge Analytica, los usuarios han empezado a utilizar este hashtag para anunciar en Twitter que van a borrar sus cuentas.

El hashtag también está siendo utilizado para centralizar la conversación y darle difusión a todo lo relacionado con el asunto de Cambridge Analytica, y viendo los múltiples idiomas con los que se está tuiteando en él podemos hacernos una idea de su alcance internacional. Habrá que ver qué alcance termina teniendo este movimiento y hasta qué punto consigue hacerle algo de daño a Facebook.

Facebook - Cambridge Analytica - Alexander Nix
Alexander Nix, a la derecha, ahora ex CEO de Cambridge Analytica, fue grabado diciendo que él podía enviar bellas mujeres ucranianas a la casa de un candidato.

Cambridge Analytica suspende a su CEO

La consultora Cambridge Analytica recopiló y utilizó de manera supuestamente ilícita los datos de más de 50 millones de perfiles de usuarios de Facebook con el objetivo de venderlos.

Cambridge Analytica decidió apartar de sus funciones a Alexander Nix horas después de que se hicieran públicas unas imágenes en las que los ejecutivos de la empresa alardearan en una conversación privada cómo utilizaron oscuras herramientas de propaganda para ayudar a Donald Trump a ganar las elecciones de Estados Unidos en 2016 en un reportaje de investigación de la cadena británica Channel 4. ¿Montaje o realidad?

La cadena de televisión envió a un reportero encubierto a una serie de reuniones con Cambridge Analytica que se prolongaron durante cuatro meses. Alexander Nix y sus colegas pensaban que hablaban con una persona de una poderosa familia de Sri Lanka que quería averiguar de qué manera se podía influir en las futuras elecciones de ese país, pero en realidad se trataba de un periodista.

A lo largo de esas conversaciones se grabó en vídeo con cámara oculta cómo el CEO de Cambridge Analytica, Alexander Nix, ofrecía sombríos servicios para intentar conseguir los servicios de los políticos, hasta el punto de admitir haber utilizado sobornos e incluso la contratación de prostitutas para comprometer a políticos.

“Los recientes comentarios de Alexander Nix grabados con cámara oculta por Channel 4 y diversas informaciones no representan los valores u operaciones de la empresa y su suspensión refleja la seriedad con la que nos tomamos esta violación”, explica el Directorio de la compañía a través de un comunicado publicado este martes.

Estas imágenes grabadas con cámara oculta en una serie de encuentros en Londres entre noviembre de 2017 y enero de 2018, fueron emitidas el lunes como parte de la investigación del canal de noticias y salen a la luz días después de que Facebook suspendiera a Cambridge Analytica por un escándalo relacionado con la recopilación y el uso ilícito de datos de 50 millones de perfiles de usuarios de Facebook.

Cambridge Analytica detalló que ha iniciado una investigación sobre las supuestas irregularidades cometidas por Nix y asegura que hará públicas las conclusiones de sus pesquisas.

Por el momento Alexander Tayler pasará a ser el CEO en funciones de la compañía.


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