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Alcaldes se pelean la segunda sede de Amazon

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Amazon - Serenatas De Los Alcaldes
Los alcaldes de las principales ciudades de EE.UU. cortejan a Jeff Bezos para que construya su segunda oficina en una de ellas.
  • Están en juego una inversión en infraestructura de US$ 5.000 millones y la creación de 50.000 empleos.

Seattle, Washington, EE.UU. 10 enero, 2018. Los líderes empresariales en Tucson trataron de enviar por correo al CEO de Amazon, Jeff Bezos, un cactus de 6,4 m. La sala de conferencias más grande de la oficina del alcalde de Tulsa, Oklahoma, se conviertió en una sala de guerra, con 50 voluntarios estudiando vídeos del Bezos.

En Filadelfia, cientos de estudiantes de Wharton Business School tienen una nueva asignación para su semestre: Ofrecer la ciudad a Amazon. Y el alcalde de Ottawa voló a Seattle pasada para caminar tan cerca de la sede de Amazon como se lo permita el acceso público.

“Es como el programa de TV ‘The Amazing Race‘”, dijo Jim Watson, el alcalde de Ottawa. “Tienes un elenco de personajes compitiendo por el Santo Grial”.

Amazon, en su búsqueda de un lugar para construir una segunda sede, donde planea invertir US$ 5.000 millones y crear 50.000 empleos, comenzó una enorme competencia entre las ciudades de Norteamérica. El gigante del comercio electrónico ha puesto de cabeza a los funcionarios para vender sus ciudades, exigiendo una lista de requisitos como por ejemplo, proximidad a un aeropuerto y la transitabilidad, con el objetivo de conseguir lo que algunos llaman una de las mayores ofertas de desarrollo económico del siglo.

Amazon dijo que su segunda sede debe tener fácil acceso a un aeropuerto con vuelos directos a Seattle, Nueva York, San Francisco y Washington DC. También les ha pedido a las ciudades interesadas que compartan cómo se puede conseguir ingenieros de software.

La ciudad de Washington DC, que quedó en el cuarto puesto de los rankings de 2017 de las ciudades con más talento tecnológico, según CBRE, tiene más que ofrecer a Amazon: la compañía, junto con otras empresas de tecnología, puede enfrentar problemas antimonopolio en los próximos años. Una sede de Amazon cerca del gobierno federal podría ser una oportunidad para construir una mejor conexión con los líderes nacionales.

La ubicación también podría ser atractiva para el CEO de Amazon, Jeff Bezos, quien es dueño del Washington Post y recientemente compró la casa más grande de la ciudad por US$ 23 millones.

“Estamos entusiasmados con la respuesta que hemos recibido”, dijo Adam Sedo, portavoz de Amazon. “Invitamos a las ciudades a pensar en grande, y estamos empezando a ver su creatividad”.

Para Jeff Cheney, alcalde de Frisco, Texas, una ciudad de 160.000 habitantes a una media hora de Dallas, el cortejo incluye ofrecer la construcción de su ciudad alrededor de Amazon.

“Nuestra ciudad solo ha completado un 60% de su construcción, por lo que tenemos una gran cantidad de terrenos disponibles en los que podemos construir a medida”, dijo Cheney. “Jugamos para ganar”. Somos innovadores Somos pensadores avanzados, y hablamos en serio”.

Cheney envió una carta video a Amazon. Al comienzo del vídeo Cheney sostiene una caja de Amazon y dice: “Amazon, ustedes están creciendo, y nosotros queremos crecer con ustedes”. Jerry Jones, el dueño del equipo de football americano los Dallas Cowboys, también aparece hablando sobre el contagio de la “Frisco Flu”, que según la oficina del alcalde esa fue una frase que se le ocurrió a Jones. Cheney también aparece tomando un Jugo de Jamba (Jamba Juice tiene su oficina central en Frisco).

“Cada ciudad importante de este país está comprometida en una guerra por el talento”, afirmó Sam Liccardo alcalde de San Jose, California. “Mucho más que subsidios, edificios bonitos o alcaldes carismáticos, lo que anima a un empleador a plantar una semilla y regarla en cualquier comunidad es la disponibilidad de gente creativa y talentosa”.

Las cartas en video a Amazon también se están convirtiendo en un subgénero muy popular de YouTube.

Mark D. Boughton, alcalde de Danbury, Connecticut, publicó un video llamándose a sí mismo un “cliente orgulloso de Amazon” y le preguntó a Alexa, la asistente virtual de Amazon, dónde Amazon debería construir su segunda sede. “Danbury”, responde una voz femenina.

Parece que Alexa podría estar sufriendo un error en su software, porque cuando Muriel Bowser, la alcaldesa de Washington, publicó un video preguntando, “Alexa, ¿dónde se va a ubicar la compañía más interesante del mundo?”. Alexa respondió “obviamente, Washington, D.C.”.

En Canadá, por supuesto la mejor respuesta es, bueno, Canadá.

“Amazon tiene como 9.000 puestos de trabajo de ingeniería que no pueden llenar. Nuestra política de inmigración es mucho más liberal”, dijo Jim Watson, alcalde de Ottawa. “Ahí es donde tenemos una ventaja”.

Otra ciudad que está ofreciendo acceso a la inmigración canadiense como parte de su acuerdo es, sorprendentemente, Detroit. Trabajando con la cercana Windsor, Ontario, que está a ocho minutos en auto, Detroit se presenta como lo mejor de ambos mundos.

“Como ya sabe, está el tema de la inmigración”, dijo Dan Gilbert, un líder empresarial local en Detroit a quien el alcalde de la ciudad, Mike Duggan, le pidió que encabezara el esfuerzo para Amazon aterrice en Detroit. “Tenemos a Canadá y los Estados Unidos. Pero además la gente vendrá de todas partes”.

Gilbert, fundador de Quicken Loans, también cuenta con una sala de guerra dedicada a Amazon, donde más de 40 personas están tratando de analizar lo que le gusta y lo que no le gusta al monstruo del retail en linea. También están tratando de leer la psicología de Bezos. “Uno puede ver cientos de horas de vídeos en YouTube sobre Bezos”, dijo Gilbert.

Gilbert es el mayor propietario inmobiliario en el centro de Detroit, y dijo que trasladaría a sus inquilinos a ubicaciones temporales para darle espacio a Amazon, por lo que la compañía no tendría que esperar a que se construyeran nuevas oficinas.

Las competencias por fábricas o estadios suelen ser más privadas, pero esta se juega en la cancha de la opinión pública, dijo Lauren Hitt, que dirige la campaña para la ciudad de Filadelfia.

El esfuerzo de Filadelfia incluye a estudiantes de Wharton School que escriben variaciones sobre el mismo discurso: por qué Amazon debería venir a Filadelfia. Esta fue la idea de la escuela, dijo Hitt. También se le ha solicitado a decenas de startsups que presenten testimonios sobre la economía de la innovación de la ciudad y consejos sobre cómo acercarse a Amazon.

Y Filadelfia, que ya envió una delegación a Seattle, continua enviando delegaciones para “conocer mejor la mentalidad y el espíritu de Jeff Bezos”, dijo Hitt.

La ciudad también consideraría revisar su sistema impositivo para Amazon.

“Tener a Amazon significaría cosas globales para nuestro sistema de impuestos”, dijo Hitt. “Tenemos impuestos para empresas, pero eso es algo que podría revisarse bajo la posibilidad de que Amazon se instale aquí”.

G. T. Bynum, el alcalde de Tulsa, que instaló su propia sala de guerra para Amazon en su oficina, hizo eco del sentimiento sobre impuestos de Filadelfia. Dijo que eso “no le preocupa en lo absoluto”, de que los incentivos fiscales vayan demasiado lejos. “Estos son 50.000 empleos con la empresa más innovadora del mundo”.

“Haremos lo que sea necesario”, dijo.

Es interesante ver como la nación más avanzada del mundo no tiene problemas en hablar abiertamente de incentivos fiscales. Sin embargo, cuando Intel se encontraba en 1996 en una situación similar buscando donde instalar una fabrica de chips en Latino América,  Chile, bajo la administración del Presidente Eduardo Frei, rechazó la solicitud por “sus excesivas demandas”, se dijo que Chile era “un país serio”. Que falta de visión del gobierno chileno! La oferta en Chile fue la de instalar una fábrica de microprocesadores a cambio de US$ 200 millones en deducciones tributarias y de otros subsidios estatales. La fabrica finalmente se instaló en Costa Rica.

Algunos expertos en política tributaria son más escépticos sobre el proceso de licitación de Amazon y sobre cuánto las ciudades se beneficiarán.

“¿Por qué están haciendo todo este show de perros y ponys? Amazon quiere algo por nada”, dijo Matthew Gardner, investigador principal del Instituto de Impuestos y Política Económica, un grupo de expertos no partidista. “Les gustaría recibir un paquete de incentivos fiscales por algo que van a hacer de todos modos”.

Art Rolnick, un economista de la Universidad de Minnesota, llamó al proceso de licitación de Amazon -y la práctica más amplia de las ciudades que compiten por estadios y fábricas- “chantaje”.

“Si uno lo mira desde una perspectiva nacional, significa cero retorno. Minnesota podría ganar uno, Wisconsin gana el siguiente. La compañía gana cada vez”, dijo Rolnick. “Es bienestar corporativo”.

Pero Gardner reconoció que muchas ciudades realmente no tienen otro camino que el intentar ganar el proyecto de Amazon. “Si le preguntas a cualquier alcalde, dirán que su prioridad es traer buenos empleos a la ciudad”, dijo. “Y Amazon promete traer muchos empleos”.

Joe Snell, un líder empresarial con un grupo de desarrollo económico en Tucson, fue quien estuvo detrás del reciente envío a Bezos del cactus local de la variedad saguaro, que dijo que era un símbolo de la gente de la región.

“Es una planta resistente. Puede crecer hasta 12 m. Y ese es Tucson”, dijo Snell. “Somos una comunidad que está creciendo. Somos adaptativos y somos duraderos”.

Amazon dijo que no podía aceptar regalos, pero agradeció a Tucson en Twitter. La compañía luego devolvió la planta a la ciudad. Esa fue una buena acción para el cactus, ya que sufriría en la lluvia de Seattle.


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