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IBM hace marcha atrás y retira política de trabajos en casa

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  • A pesar de las ventajas que puede representar el home office para las empresas y empleados, la compañía comunicó a sus trabajadores que deberán regresar a trabajar a la oficina muy pronto.

Nueva York, EE.UU. 24 mayo, 2017. IBM, uno de los gigantes del sector tecnológico que fue pionero en el concepto de permitir que sus empleados trabajen desde su casa, está eliminado su política de trabajo a distancia, la cual ha estado vigente por décadas, en un esfuerzo por crear un ambiente más colaborativo para sus aproximadamente 380.000 trabajadores en todo el mundo.

“En muchos campos, como el desarrollo de software y el marketing digital, la naturaleza del trabajo está cambiando, lo que requiere nuevas formas de trabajar”, dijo Michelle Peluso, CMO de IBM. “Estamos reuniendo equipos pequeños y autodirigidos, estamos invirtiendo fuertemente en nuevas instalaciones, herramientas y espacios de trabajo contemporáneos para estos equipos”.

Desde 1995, IBM ha sido una de las empresas que han fomentado el trabajo en casa, home office o teletrabajo, esto porque ahorraban tiempo y dinero a sus empleados elevando incluso la productividad de sus departamentos, sin embargo, la compañía norteamericana le ha hecho saber a sus empleados que pronto deberán regresar a laborar en las oficinas de alguna de alguna ciudad de Estados Unidos.

IBM - Michelle Peluso
Michelle Peluso, CMO (Chief Marketing Officer) de IBM.

A pesar de que la empresa ya había comunicado desde el mes de febrero a su personal especializado en el desarrollo de software y marketing digital que pronto deberían seleccionar una oficina dentro de las ciudades de: Atlanta, Austin, Boston, Nueva York, Raleigh y San Francisco, no fue hasta el día viernes cuando la empresa anunció oficialmente que la mayoría de sus empleados que aún practican el home office deberían acostumbrarse de nuevo al trabajo de oficina.

Elizabeth Dukes, directora de marketing de iOffice, dijo que el cambio en las políticas de IBM podría afectar negativamente la forma en que los empleados actuales y potenciales ven trabajar con el líder tecnológico. “Son RRPP muy malas, especialmente para las generaciones milenarias y jóvenes, para quienes el equilibrio entre trabajo y vida personal es una prioridad en el reclutamiento y la retención”, dijo Dukes.

“Tendrán que compensar de otras maneras, la oportunidad de ascenso, la participación en el lugar de trabajo, la contribución comunitaria y el apoyo medioambiental para convertirse en un empleador de elección en el futuro”, destacó Dukes.

La decisión de acabar con el trabajo a distancia es sorprendente, ya que IBM había estado con esta política durante décadas. Hace apenas dos semanas, un blog de la empresa de IBM promocionó los beneficios del teletrabajo y no sugirió que IBM estuviera a punto de dejar que los empleados trabajaran desde su casa.

“Cada empresa tiene que tomar su propia decisión sobre cómo manejan a los trabajadores remotos”, dijo Tim Bajarin, presidente de la consultora de tecnología Creative Strategies. “Pero para IBM, parece que esta política de trabajo no funcionó como ellos esperaban”. La decisión de IBM de terminar el trabajo a distancia se está llevando a cabo poco tiempo después de que la compañía informara su cuarto trimestre consecutivo de recesión de sus ingresos.

A inicios de 1980, IBM permitió que sus empleados trabajaran desde casa instalando terminales caseros que les permitían estar en contacto con los equipos de la compañía. Para 2009, el 40% de los empleados globales de IBM trabajaba desde casa, lo que permitió que la compañía redujera el espacio de sus oficinas en más de 23 millones de metros cuadrados, lo que representó un ahorro de más de US$ 100 millones anuales. Hoy, todo esto está por cambiar.

Aun con el notable ahorro que IBM generó, la compañía norteamericana no dió explicaciones concretas de su decisión, ni del número de empleados que regresarán a trabajar a las oficinas. Sin embargo, un portavoz de la empresa mencionó:

“El marketing ya no es un proceso de trabajo ‘cascada’, donde el trabajo se entrega de una persona a otra. Es un proceso iterativo, donde los efectos de los cambios en una campaña se pueden entender en vivo, y responder en tiempo real”.

Por otra parte, los empleados que fueron notificados sobre este cambio el pasado mes de febrero comentaron que, Michelle Peluso, directora de marketing les envió un mensaje por video que en resumen decía:

“Hay algo acerca de ser un equipo más potente, más impactante, más creativo, y francamente espero tener más diversión cuando estén hombro con hombro, ya que acercando a la gente uno crea su propio ‘Factor X’”.

IBM también mencionó que en caso de que algunos empleados no estén dispuestos a regresar a las oficinas en alguna de las ciudades establecidas se procederá con el término de contrato entre ambas partes, una medida temeraria por parte del gigante de la tecnología.

Los tiempos cambian, y las empresas deben adaptarse a dichos cambios, ya que hace unos años la productividad era el factor más importante para mantener a flote a una compañía, algo que sin duda sigue siendo relevante a día de hoy. Ahora no es suficiente ser productivo, el siguiente paso es ser innovador, e IBM está cambiando la forma de trabajo que ha mantenido por décadas.
Ser productivo no es suficiente, ahora es necesario también ser innovador.

IBM está haciendo un cambio radical y esta decisión vino de parte de Michelle Peluso, la nueva jefa de marketing que se incorporó a la compañía en septiembre de 2016.

Este formato impulsa el contacto humano, la discusión de ideas y la colaboración en un formato ágil e inmediato, lo que impulsa la innovación y la creatividad, factores clave en las compañías que buscan destacarse del resto. Los directivos de IBM están seguros que la gente que se quede será la que ayudará a impulsar la nueva etapa de la compañía.

Diversas investigaciones han demostrado que los empleados que practican teletrabajo son más productivos y registran más horas de trabajo, sin embargo, esto no es lo mejor para una compañía que busca innovar. La clave aquí es buscar un equilibrio, pero al parecer IBM está apostando todo por la creatividad, esto ante los pésimos resultados financieros que han reportado en los últimos trimestres.

El legendario inversionista Warren Buffett también dijo este mes que redujo sus tenencias en IBM en un tercio de los 81 millones de acciones que la compañía poseía a principios de este año. “Ellos necesitan hacer algo radical”, dijo Dukes.

“Están reuniendo a las tropas, poniendo a todos en el mismo espacio con la esperanza de enderezar el barco”. No está claro cuántos empleados serán afectados por la nueva política, pero se cree que ya se han puesto en marcha en Watson de IBM, marketing digital, diseño y divisiones de desarrollo de software. La decisión de IBM se remonta a otra similar, promulgada por la directora ejecutiva de Yahoo Marissa Mayer, quien en 2013 puso fin a los empleados de Yahoo que trabajan desde su casa o en lugares remotos.

¿El Home Office es bueno o malo?

Según un estudio realizado conjuntamente por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y Eurofund, una agencia de la Unión Europea, y entregado a la Organización de las Naciones Unidas, el home office o teletrabajo genera beneficios importantes a ambas partes permitiendo que los empleados ganen tiempo y dinero en transportes, así como una vida familiar más equilibrada que repercute positivamente en su calidad de vida.

De igual manera, los empleados que practican el home office suelen ser mucho más productivos en comparación con los que tienen que trasladarse todos los días a la oficina, el problema es que muchas veces los empleadores suelen aprovecharse de este tipo de trabajo solicitando a los teletrabajadores a estar siempre pendientes de las tareas de la oficina por lo que estar tanto tiempo en el teléfono o computadora trae efectos negativos a la salud como el estrés y la falta de sueño.

Por otra parte, existen opiniones que difieren de las ventajas del home office debido a que a la larga puede generar problemas de comunicación y falta de eficiencia, pues hay problemas que pueden resolverse más rápido y de manera más sencilla cuando los empleados se encuentran reunidos en el mismo lugar, motivo por el cual IBM parece estar de acuerdo en terminar con los privilegios del home office para sus departamentos de desarrollo de software y marketing digital.

El teletrabajo entonces puede ser una forma de laborar que beneficie tanto a empresas como a trabajadores, sin embargo es importante destacar que no todos los empleos pueden realizarse desde casa, por lo que el home office aún sigue siendo exclusivo de algunas profesiones.


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